Blijf up-to-date van het Limburgse en Kempense ondernemerslandschap? Let’s Qonnect

"*" geeft vereiste velden aan

Naam*
Toestemming*

Reddende engel

BAN Vlaanderen

Dankzij de financiële hulp en knowhow van de business angels van BAN Vlaanderen maakt de Limburgse start-up Epihunter snelheid in de ontwikkeling en distributie van een digitale applicatie, die ‘stille’ aanvallen van epilepsie registreert. Een nieuwe pluim op de hoed van BAN Vlaanderen, dat startende ondernemers in contact brengt met investeerders en hen begeleidt op weg naar groei en succes.

Zowat een procent van de wereldbevolking heeft epilepsie. Bij een op de zeven manifesteert deze aandoening zich onder de vorm van absence-aanvallen. Eén van die patiënten is de zoon van Tim Buckinx, oprichter en CEO van Epihunter. “Omdat de signalen van een stille epilepsieaanval erg moeilijk zijn op te merken, bestaat er veel onbegrip. Mijn zoon vindt het vreselijk dat mensen op zulke momenten boos worden. Op een dag vroeg hij me: kunnen we niet een lampje laten branden wanneer mijn hersenen op pauze gaan? Dat bracht me op een idee.” Epihunter heeft een digitale applicatie ontwikkeld die epileptische absence-aanvallen registreert. Omdat Tim in eerste instantie het leed van zijn zoon wilde verzachten, is zijn applicatie gemodelleerd op maat van de klas. “De leerling met epilepsie draagt een headset, die hersengolven registreert. Zodra een aanval opkomt, begint er een lampje te branden op een smartphone naast hem. Zo weet de leerkracht meteen hoe laat het is.”

65 miljoen mensen

Een innovatieve en maatschappelijk relevante oplossing: goed begonnen, maar nog niet half gewonnen. Na investeringen van Imec en Start it @KBC vond Tim versterking bij Dirk Loeckx en Niki Driessen. “Ik kom van een start-up in medische technologie die is uitgegroeid tot een florerend bedrijf met 30 medewerkers”, zegt Dirk. “Ik geloof in Epihunter, omdat we zowel patiënten als neurologen kunnen bereiken. B2c én b2b.” Niki: “In België gaat het weliswaar om een kleine bevolkingsgroep die te kampen heeft met epilepsie. Maar wereldwijd spreken we over meer dan 65 miljoen mensen, een gigantische afzetmarkt. Daarom moeten we internationaal gaan, liefst zo snel mogelijk.”

Wij investeren smart money: kapitaal én bedrijfservaring.

Kapitaal en knowhow

Om zijn ambities en groei te kunnen waarmaken, doet Epihunter een beroep op het netwerk en de expertise van BAN Vlaanderen. “Onze missie bestaat erin ondernemers en investeerders samen te brengen”, aldus Jo Keunen, coördinator voor Limburg en Vlaams-Brabant. “Onze business angels stellen hun kapitaal en knowhow ter beschikking van jonge ondernemers. Ze mengen zich niet in de dagelijkse operaties van een bedrijf, maar zetelen wel in de raad van bestuur of adviesraad, om toch enige sturing te kunnen geven.” Tonny Vanderhoven, dealguide bij BAN Vlaanderen, vult aan: “We begeleiden beginnende ondernemers in de aanloop naar hun pitch voor investeerders. Bedoeling is dat beginners uit die gesprekken leren wat ze eventueel beter kunnen doen. Onze dealguides helpen hen om een goede match te vinden.” BAN Vlaanderen heeft Epihunter slagkracht gegeven. Tim: “Dankzij de fondsen en expertise van de BAN-angels zijn we in staat ons basisproduct in de markt te zetten en andere oplossingen te ontwikkelen. We moeten snel kunnen schakelen. Binnen twee jaar ziet de wereld er mogelijk helemaal anders uit.”

Bedrijfsverhalen

PUUR Ondernemen

Wat geldt voor topsporters, geldt ook voor ondernemers: ze worden sterker en beter dankzij...

Polydak
Kempen, Limburg

Het gaat Polydak voor de wind. De specialist in platte daken bestaat 40 jaar en neemt eind...

De Keyser Construct

De appel valt niet ver van de boom. Jef en Brent De Keyser zijn niet alleen vader en zoon,...