Logo Qontact

Schrijf u in voor de nieuwsbrief

Topvrouw in mannenwereld

Melexis

In de wereld van de halfgeleiders voor de automobielsector staat een vrouwelijke CEO haar mannetje. Met een ongekend optimisme leidt Françoise Chombar de 19 vestigingen van Melexis in 14 landen. Ze streeft naar een duurzame toekomst waarin diversiteit, inclusiviteit en technologie de belangrijkste schakels zijn. “Elke nieuwe wagen die ergens op aarde van de band rolt, bevat gemiddeld acht chips van Melexis.”

Chipsproducent Melexis heeft 2016 met trompetgeschal afgesloten. De cijfers zijn ronduit indrukwekkend: een omzetstijging van 14 procent en een operationele winstgroei van 6 procent. “We overtreffen onze prognoses”, beaamt CEO Françoise Chombar. “Vooral ons laatste kwartaal van het jaar was uitzonderlijk sterk. Melexis groeide in 2016 dubbel zo snel als de halfgeleidermarkt voor de automobielsector. 89 procent van de omzet kwam uit de verkoop aan klanten in die sector. Elke nieuwe wagen wereldwijd bevat nu gemiddeld acht chips van Melexis. Ons bedrijf kijkt met alle vertrouwen naar 2017. Nieuwe en bestaande producten zoals magnetische sensoren, sensor interfaces, optische sensoren, druksensoren en fan drivers zijn de groeimotor. Om onze groei te ondersteunen, blijven we inzetten op onderzoek & ontwikkeling, verkoop, marketing en automatisering. Melexis is 27 jaar geleden in Limburg opgericht door Roland Duchâtelet, mijn man Rudi De Winter en ikzelf. We zijn doorheen de jaren organisch gegroeid. Voor de buitenwereld oogt onze groei bijzonder indrukwekkend. Bovendien lanceren we zowat elke maand een nieuw product. Daarvan is minstens de helft tot twee derde innovatief. Het gaat dan om wereldpremières met unieke features die nog niet door anderen zijn aangeboden.”

QONTACT / Waarom is het een goede zaak dat er meer vrouwen aan de bedrijfstop staan?
Françoise Chombar: “Bedrijven met meer vrouwen in het management behalen betere resultaten. Volgens een studie van McKinsey stijgt hun ‘return on equity’ zelfs met 47%. Maar dit is niet alleen te danken aan die vrouwen. Wel vooral aan het feit dat men in dergelijke bedrijven heeft begrepen dat diversiteit vandaag belangrijk is om goed te kunnen inspelen op de markt. De cultuur en de mindset die in een bedrijf aanwezig zijn, dàt is de ‘root cause’. Omdat Melexis een ingenieursbedrijf is, zijn de vrouwelijke medewerkers hier met 30% in de minderheid. Onder onze ingenieurspopulatie scoren zij nog minder, slechts 12%. Wij rekruteren onze vrouwelijke ingenieurs vooral in Oost-Europa en China. In die contreien zie je een positieve evolutie, in het Westen is het povertjes en in België zelfs het ergst van allemaal. Toch zetelen bij Melexis 40% vrouwen in het executive team en 60% in de raad van bestuur. Ons aantal vrouwelijke team leads is nagenoeg in balans. Vrouwen zijn even goed in het leiden van teams als mannen. Om een team deskundig te leiden, heb je zowel vrouwelijke als mannelijke elementen nodig in de stijl die je hanteert. Als je die bagage met je meedraagt, ben je een succesvolle team lead.”

"Meer vrouwen in het management leidt tot betere resultaten."

QONTACT / Wat maakt dat diversiteit in een onderneming zo veel gewicht in de schaal legt?
Françoise Chombar: “Diversiteit is slechts een beginpunt. Je moet er ook iets mee doen en dan kom je uit bij inclusiviteit. Innovatie en inclusiviteit kunnen niet zonder elkaar. Daarnaast moet je eveneens fouten durven maar ook mogen maken. In heel veel bedrijven geeft men je op je kop als je de bal misslaat. Niet zo bij Melexis. Wij gaan na wat tot de fout heeft geleid, hoe we ze voortaan kunnen vermijden en welke aanpak we in de toekomst vooropstellen. Hier is nog nooit iemand ontslagen omdat hij een fout heeft gemaakt. Iemand die een fout begaat, heeft iets geprobeerd en geëxperimenteerd wat juist nodig is om innovatie te stimuleren. Ook nog: wij nemen mensen aan die een brede kijk op de wereld hebben, tolerant zijn en met vele andere nationaliteiten kunnen samenwerken. Melexis telt 40 verschillende nationaliteiten op bijna 1200 medewerkers wereldwijd, waarvan een 350-tal in België. We zijn in ons land en voor een stuk in Limburg geworteld, maar hebben in het buitenland een aanzienlijk grotere groei gekend. Vandaag bevinden we ons met 19 vestigingen in 14 landen. En onze klanten, die zijn over de hele aardbol verspreid. Wij doen er alles aan om onze medewerkers te enthousiasmeren. Iedereen moet hier uit zijn schelp kruipen. Dat is één van onze succesfactoren.”

QONTACT / Forbes Magazine plaatst Melexis bij de 50 meest betrouwbare bedrijven in Europa?
Françoise Chombar: “Blijkbaar hebben wij een historiek van corporate governance. Als je inclusief bent, goed met je mensen omgaat en je klanten optimaal wilt bedienen, kan het niet anders dan dat je op alle vlakken de zaken scherp zet. Corporate governance is belangrijk omdat we effectief die betrouwbaarheid naar onze klanten en onze mensen zo goed mogelijk willen positioneren. Melexis staat sinds 1997 op de beurs genoteerd, maar is geen bedrijf dat zijn cijfers opklopt. Wij staan bekend om onze consistente en zo realistisch mogelijke communicatie naar de buitenwereld, ook over de toekomst. En daar sta ik achter.”

QONTACT / Ondernemen draait om productief bijdragen. Wat bedoelt u daar precies mee?
Françoise Chombar: “Een bedrijf is meer dan zijn product of zijn service. Het moet ingebed zijn in de maatschappij en er voor een groot stuk aan bijdragen. Onze visie luidt: ‘We enable the best imaginable future’. Wij zijn ingenieurs en proberen onze kennis en vaardigheden, onze innovatie en creativiteit in te zetten om een product te vervaardigen dat die best denkbare toekomst dient. Alles wat we bij Melexis doen gaat deze richting uit. Bij mij is dat niet anders. Personen die in mijn leven een diepe indruk op mij hebben gemaakt, zijn altijd mensen geweest met een productieve visie. Mensen die vast in hun schoenen stonden en die teruggaven aan de maatschappij. Ik herinner mij een treffende quote van Coco Chanel: ‘La nature vous donne le visage que vous avez à 20 ans. La vie forme le visage que vous avez à 30 ans. Mais à 50 ans vous avez le visage que vous méritez’. Ik ben bijna 55 jaar en vind dat ik mijn kraaienpootjes heb verdiend omdat lachen heel belangrijk is. Op mijn leeftijd bollen veel mensen al uit. Maar mijn motor slaat pas aan, ik kom nog maar net op gang.”

"Elke nieuwe wagen in de wereld bevat gemiddeld acht chips van Melexis."

QONTACT / Melexis is verkozen tot meest aantrekkelijke werkgever van Limburg. Mooie erkenning!
Françoise Chombar: “Inderdaad. 60% van de degenen die ons kennen, wil hier graag werken. Vooral onze ontwikkelingskansen en kwaliteitsvolle opleidingen maken het verschil. Optimisme typeert heel ons bedrijf. Ik voel mij aangetrokken tot mensen die positief in het leven staan. Omdat ik vind dat een mens er niet voor kiest om op de wereld te komen. Je bepaalt immers niet zelf dat je wordt geboren noch dat je daardoor in een specifieke omgeving terechtkomt. Ik geloof dat kinderen – om het even waar ze op aarde komen – de kans moeten krijgen om hun talenten te ontwikkelen, op het moment dat ze rijp zijn om hun eigen beslissingen te nemen. De maatschappij wordt er beter op, zeker weten! Veel mensen denken dat het vroeger beter was, maar dat is niet zo. We kennen vandaag veel meer voorspoed dan 50 laat staan 500 jaar geleden. Dat geeft mij een geweldig gevoel van optimisme. Wij moeten ons eigen leven leiden en ook de samenleving optimistisch houden. Ik heb mijn levensdoel rond mijn 35ste gespot. Mensen helpen hun passie te vinden en hun geluk tegemoet te gaan, dààr haal ik mijn energie uit. Als onze medewerkers bereid zijn een push te geven en er ook in geloven, gaat ons bedrijf erop vooruit. Kan ik daar een steentje aan bijdragen, dan geeft dat mijn energie een boost.”

Je bepaalt immers niet zelf (…) Ik geloof dat ('ben vervuld van optimisme als ik ervoor kan zorgen dat' deleten ) kinderen – om het even waar ze op aarde komen – de kans moeten krijgen ('hebben' deleten) om hun talenten te ontwikkelen, op het moment dat ze rijp zijn om hun eigen beslissingen te nemen.

QONTACT / Waarom staat een duurzame toekomst hoog in het vaandel bij Melexis?
Françoise Chombar: “Een duurzame toekomst houdt in dat iedereen dezelfde kansen krijgt. Technologie kan op dit vlak een accelerator zijn. Bij Melexis koppelen we technologie aan het STEM-platform, dat jongens en meisjes al van jongs af warm maakt voor wetenschap, technologie, engineering en wiskunde. Wij nemen het voortouw om als eerste bedrijf de STEM-academies Vlaanderenwijd te ondersteunen, zowel financieel als met techniekmentoren, medewerkers van ons die hun kennis delen aan zes- tot veertienjarigen. Want wat gaat ertoe leiden dat de wereld beter wordt? Dat we problemen oplossen door gebruik te maken van al het talent en al de technologie waarover we beschikken. Ga bijvoorbeeld eens terug naar 1969, toen voor het eerst een mens een voet op de maan zette. Computers waren in die tijd minder krachtig dan onze huidige smartphones. Daarom: als we talenten en technologieën bundelen en in de juiste richting sturen, komen we zeker tot oplossingen. Vergeet niet dat er slechts één aardbol is, er bestaat geen plan B. Mensen zijn tot veel meer in staat dan ze vaak denken. Voor mij zijn de grenzen van het menselijke brein ongelimiteerd. Grenzen trek je zelf. Als je gelooft dat je begrensd bent, zal je ook begrensd zijn. Maar als je ervan overtuigd bent dat je van alles kan, tja, dan is je brein een onuitputtelijke grondstof. Die visie draag ik uit naar de mensen rondom mij. Mijn familie, mijn vrienden, mijn medewerkers. Je kan de toekomst in eigen handen nemen en zelfs een betere wereld creëren. Als je er maar hard genoeg in gelooft. En als iedereen de kans krijgt om zijn talenten te ontplooien.”

Françoise Chombar

Melexis

Transportstraat 1

3980 Tessenderlo

www.melexis.be